jueves, 28 de abril de 2022

Anecdotario de la ciencia: El astrofísico que es leyenda de la música



Uno de los astrofísicos más famosos de la actualidad no es conocido por su faceta científica, sino por su carrera musical. Brian May, guitarrista de Queen, consiguió su doctorado en astrofísica en 2007, y entre sus trabajos está una colaboración en la misión New Horizons de la NASA. Un asteroide (52665 Brianmay) lleva su nombre.

miércoles, 27 de abril de 2022

Anecdotario de la ciencia: El primer laser de cine


El primer laser funcional apareció en 1960 y fue construido por Theodore Maiman. La estética del invento resultó muy atractiva para la sociedad y muy pronto comenzó a ser utilizado en la cultura popular. La primera película que mostró un rayo laser propiamente dicho en funcionamiento fue Goldfinger (1964)

martes, 26 de abril de 2022

Anecdotario de la ciencia: El tamaño real del Curiosity


 


El rover Curiosity lleva unos 10 años enviando imágenes de Marte y posiblemente sea la misión espacial actual con más fama, pero se tiende a pensar que es un vehículo más pequeño de lo que en realidad es. En la imagen, tomada durante las pruebas previas a su lanzamiento, puede apreciarse cual es el tamaño real de este rover de unos 900 kilos de peso.

lunes, 25 de abril de 2022

Anecdotario de la ciencia: Los primeros seres vivos en la Luna



Todo el mundo tiene en mente la llegada de Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins como el momento en el que el hombre pisó la Luna por primera vez. No obstante, los tres astronautas estadounidenses no fueron los primeros seres vivos que orbitaron a nuestro satélite (de hecho, ni siquiera fueron los primeros humanos en hacerlo).

Los primeros seres vivos terrestres que dieron vueltas alrededor de la Luna fueron dos tortugas soviéticas que fueron enviadas al satélite en 1968, junto con algunos invertebrados y plantas, en la misión Zond 5. La nave llegó a la Luna dio una órbita completa y volvió a la Tierra con los dos animales en perfecto estado. En la foto se puede ver a varios científicos soviéticos comprobando el estado de las tortugas tras llegar del viajes.

domingo, 24 de abril de 2022

Sorpresas del Universo: Valles Marineris, el Gran Cañón de Marte


Vista de satélite del Valles Marineris

 

Si visitaste alguna vez el Gran Cañón del Colorado y pensaste que era impresionante, lo cierto es que no es más que una versión de juguete del Valles Marineris. Este sistema de cañones recorre un cuarto del ecuador de Marte y tiene 4500 km de longitud, 200 km de ancho y 11 km de profundidad

sábado, 23 de abril de 2022

Sorpresas del Universo: Hiperión, la luna esponja


Imagen de Hiperión tomada por la sonda Cassini en 2005

Hiperión es la más grande de las lunas irregulares de Saturno, y su característica más destacable es que tiene forma de esponja. Esta forma no es algo habitual, y lo más probable es que sea debida a impactos pasados con cuerpos de tamaños similares al suyo.

Tiene una densidad que también está fuera de lo común, pues es más o menos la mitad que la del agua, lo que se asocia a una alta porosidad. Rota de forma caótica alrededor del planeta en una órbita que dura 21 días. 

Su nombre proviene del titan griego Hiperión, y significa "El que camina en las alturas".

viernes, 22 de abril de 2022

Mohamed Chukri - El pan a secas


 


Acabar de leer esta historia deja una sensación curiosa. El ritmo es muy alto y los sucesos son golpes a encajar, uno detrás de otro. Mohamed Chukri escribió aquí la autobiografía de sus veinte primeros años de vida, en los que creció intentando escapar sin éxito de la extrema pobreza de las calles del Marruecos de los años 50.

En un contexto tan poco amable como ese, no sorprende encontrar una historia llena de descubrimientos demasiado tempranos de cosas poco recomendables, que la gente con una suerte más favorable en la lotería del nacimiento no conoce hasta mucho más tarde (o nunca, incluso). Los conflictos, el hambre y el miedo tanto a lo tangible como a lo intangible son sensaciones muy nítidas. Tan nítidas que lo que más choca es que el autor no se tome largas pausas para la reflexión y que la narración esté tan basada en la acción. Pocas veces alguien fue capaz de soltar tal cantidad de barbaridades sin mostrar la más mínima intención de parar un segundo a comentar su visión de la jugada.

Es una lectura incómoda, no exagero demasiado si digo que cada una de las páginas contiene algún hecho o pensamiento que oscila entre lo éticamente dudoso y lo que escandalizaría al mismísimo Atila. Es la desesperación llevada al papel o, más bien, el efecto de esa desesperación sobre la condición humana, sin medias tintas.

Leer algo así aporta cosas a quien quién tiene voluntad de encontrarlas, pero hay que tener claro lo que nos espera al abrir el libro. Es una visión cruda y sin endulzar de un mundo tan real como otros mundos más amables, una historia que no es correcta ni cuenta bellezas, sino que está hecha para hacer partícipe a quien la lee de algo de lo que no querrá ser cómplice.

Es un libro, en definitiva, para entender lo incomprensible. Para intentar empatizar o acabar odiando a una persona que, incluso siendo un niño, es tanto víctima como verdugo en su contexto. Un libro para que lo lea solamente quien piense que si una historia existe debe ser contada, incluso aunque sea inaceptable. Porque la realidad no entiende de éticas y el pasado no entiende de convenciones sociales presentes.